HomeBrave privacy browser onder vuur voor affiliate links naar crypto sites

Brave privacy browser onder vuur voor affiliate links naar crypto sites

Gebruikers trokken al snel de ethiek van de browser in twijfel nadat ze automatisch affiliate links naar bepaalde crypto sites kregen toegevoegd

Brave, één van de grootste namen als het gaat om privacy browsers met een gebruikersbestand van ongeveer 15 miljoen, raakte onlangs betrokken bij een controverse over affiliate links.

Brave, een afgeleide van Chromium, is een open-source project dat gedeeltelijk ontwikkeld is door JavaScript maker en de voormalige CEO van Mozilla, Brendan Eich. Het werd populair vanwege zijn snelheid plus het aantal privacy plug-ins.

De browser werd betrapt op het automatisch aanvullen van URL’s, om zo cryptogeld sites van een affiliate link te voorzien, zonder de gebruiker op de hoogte te stellen van zijn acties.

Hoewel deze handeling de privacy van gebruikers niet schaadde en op geen enkele manier aan hacks verbonden is, veroorzaakte het gebrek aan transparantie over hun relaties met geaffilieerden bezorgdheid over de ethiek van hun acties.

Affiliate programma’s worden gebruikt om voor een website geld te verdienen, en in dit geval wordt er een speciale URL aan een geaffilieerde toegewezen om de diensten van een bepaalde partner te bevorderen. Wanneer een gebruiker zich via die specifieke URL aanmeldt, wordt de geaffilieerde betaald voor zijn deelname.

Veel landen over de hele wereld hebben wetten die affiliates verplichten om gebruikers te informeren over hun relatie met de adverteerder als dergelijke links tot stand zijn gebracht. In de Verenigde Staten eist de Federal Trade Commission (FTC) bijvoorbeeld dat sites hun relatie met aangesloten partners op een duidelijke en zichtbare manier uitleggen.

De Algemene Gegevensbescherming en Verordening (AVG) van de Europese Unie (EU) stelt vergelijkbare voorwaarden, die vereisen dat partnerschappen met geaffilieerde ondernemingen bekend worden gemaakt wanneer gebruikers hierbij gevolgd worden.

Behalve dat het een onethische praktijk is, zijn velen van mening dat Brave waarschijnlijk enkele van deze voorschriften met hun affiliate systeem overtreden heeft. Wanneer gebruikers de naam of URL van bepaalde cryptogeld sites in de privacy browser ingevoerd hadden, stuurde de browser ze automatisch naar die website met een affiliate code van Brave die aan de URL gekoppeld is. Enkele URL’s van sites die hierdoor beïnvloed werden, waren die van Ledger, Coinbase, Binance en Trezor.

Eich heeft zijn excuses aangeboden voor het systeem, en verzekerde gebruikers dat het opgelost is en dat het niet nog een keer zou gebeuren. Hij gaf daarnaast tevens aan dat het affiliate partner schema al enkele maanden in de open source-code van de browser zichtbaar was.

“We hebben een fout gemaakt, die we aan het corrigeren zijn: Brave vult standaard een automatische aanvulling toe in de adresbalk van ‘http://binance.us’ om zo een affiliate code toe te voegen. Wij zijn een Binance partner, we verwijzen gebruikers via de opt-in trading widget op de nieuwe tabbladpagina, maar automatisch aanvullen mag geen code toevoegen… Onze excuses voor deze fout; we zijn duidelijk niet perfect, maar we corrigeren ons pad snel”, legde Eich uit in een reeks van Twitter posts.

Tags: