HomeEuropol pakt illegale crypto streamingdienst aan

Europol pakt illegale crypto streamingdienst aan

Tijdens de pandemie heeft Europol met succes een illegale crypto streamingservice opgerold met meer dan twee miljoen gebruikers

Het EU-agentschap voor rechtshandhaving (Europol) heeft een bootleg streamingdienst met meer dan twee miljoen gebruikers ontdekt en opgerold. Het platform, dat werd ondersteund door een eigen klantenserviceteam, verdiende meer dan 15 miljoen euro via bankoverschrijvingen en cryptogeld.

De illegale streaming site wordt ervan beschuldigd meer dan 40.000 films, documentaires en tv-programma’s van Amazon, Netflix en andere legitieme streamingdiensten te hebben gekopieerd. Deze criminele activiteiten duurden meer dan vijf jaar eer dat ze door Europol stopgezet werden.

Te midden van de onrechtmatig verkregen buit vonden de autoriteiten ook exotische auto’s, andere eigendommen en meer dan 4,8 miljoen euro aan cryptogeld. Bovendien bevroren ambtenaren ook nog eens 1,1 miljoen euro van verschillende bankrekeningen.

De illegale crypto streamingservice werkte voornamelijk in Spanje. Het gebruikte andere websites in Europa en in ontwikkelingslanden om zo hun klanten tegen betaalbare tarieven toegang te geven tot diverse tv kanalen.

Europol legde uit dat de exploitanten illegaal gebruik hebben gemaakt van het signaal van houders van auteursrechten en vervolgens computerservers hebben gebruikt om toegang te krijgen tot de inhoud van legaal opererende omroepbedrijven. Van daaruit verspreidden ze illegaal de inhoud die ze wisten te onderscheppen.

Het oprollen van deze illegale service komt op het juiste moment, terwijl miljoenen online hun toevlucht zoeken te midden van lockdowns als gevolg van het coronavirus. Dit heeft het gebruik van entertainmentdiensten en legitieme streaming apps zoals Netflix versterkt, die enkel in het eerste kwartaal van 2020 al meer dan 15 miljoen nieuwe abonnees erbij hebben gekregen.

De beperkingen qua beweging, verlies van banen en de behoefte aan entertainment kunnen voor veel mensen wereldwijd factoren zijn geweest die hebben bijgedragen aan de toename van abonnees.

De pandemie heeft echter ook geleid tot een aanzienlijke toename van piraterij. Volgens Muso, een anti piraterij bedrijf, waren in de VS de bezoeken aan illegale piraterij sites afgelopen maart met meer dan 40% omhooggeschoten.

Experts zeggen dat streamingdiensten kunnen besluiten om hun kosten te verhogen als reactie op de toename van illegale content downloads.

Tim Mulligan, een analist bij Media Research, vertelde Bloomberg dat “de dreiging van piraterij betekent dat de video-on-demand abonnementsdiensten de voortdurende dreiging van piraterij als een prijsfactor zullen doorberekenen.”

Ironisch genoeg kan de prijsstijging een vicieuze cirkel in gang zetten, waarbij meer mensen ervoor kiezen om goedkopere (en in veel gevallen illegale) alternatieven te zoeken.

Sommigen zijn van mening dat blockchain het antwoord op dit dilemma kan zijn. Verschillende ondernemingen zijn bezig om de onveranderlijke vermogens van blockchain toe te passen op systemen tegen piraterij. Zoals bijvoorbeeld het Content Blockchain Project, dat een open standaard gebruikt via een gedecentraliseerd blockchain ecosysteem om daarmee op jacht te gaan naar illegale media content.

Tags: